Downsizing: Auf kleinem Fuß

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Klimakatastrophe und Überbevölkerung – dagegen haben die Wissenschaftler in Alexander Paynes „Downsizing“ endlich ein probates Mittel gefunden. Der Schlüssel zur Rettung liegt im Einschrumpfen des Menschen auf etwa ein Zwölftel seiner ursprünglichen Größe. „Leisure Land“ nennt sich das Miniaturparadies, das auf wenigen Quadratmetern unter einer Glasglocke das bürgerliche Glück perfektioniert hat. Hier kann man für kleines Geld auf großem Fuß leben, denn – so rechnen die Anbieter ihren Kunden vor – das Ersparte ist hier hundert Mal mehr wert als in der alten Welt. Als Krankengymnast wird Paul (Matt Damon) finanziell nie auf einen grünen Zweig kommen, in „Leisure Land“ hingegen könnten für ihn und seine Frau Audrey (Kristen Wiig) alle Träume von einem Leben in Komfort und Wohlstand wahr werden. Aber eine Verkettung misslicher Umstände führt dazu, dass Paul dort ein trostloses Single-Dasein führt. Das Blatt wendet sich erst, als er die Putzfrau Ngoc Lan (Hong Chau) kennenlernt, die ihn in die Welt hinter der Schutzmauer führt. Mit „Downsizing“ entwirft Alexander Payne eine Sozialsatire im Science-Fiction-Format. Dabei bietet die keineswegs neue, aber originell umgesetzte Verkleinerungsprämisse den Nährboden für einen bissigen Kommentar auf den schrumpfenden Mythos des amerikanischen Traumes in Zeiten wirtschaftlicher und politischer Perspektivlosigkeit. Aber Payne hält sich nicht krampfhaft an seiner Eingangsidee fest, sondern nutzt sie als Startrampe für eine wendungsreiche, unberechenbare Geschichte, in der sich Satire-Elemente, skurriler Humor, Endzeitvisionen und eine wunderbar schräge Romanze vermischen. Dieser offene erzählerische Ansatz spiegelt sich auch in der Anlage der Charaktere wider. Das gilt besonders für die Figur der vietnamesischen Putzfrau, die umsichtig aus der Karikatur herausgeführt wird, gerade durch ihre begrenzten Sprachkenntnisse die Dinge genau auf den Punkt bringt und die Wohlstandsphantasien in der sozialen Realität erdet. Die vietnamesisch-amerikanische Schauspielerin Hong Chau ist eine echte Entdeckung und überzeugt gleichermaßen durch komödiantisches Timing und emotionale Tiefe.    Martin Schwickert
USA 2017.
Regie: Alexander Payne; mit Matt Damon, Christoph Waltz, Kristen Wiig u.a.;
Bundesstart: 18.1.