Ben Is Back: Kaputtes Leben

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Diesen Blick muss man erst einmal hinbekommen. Panik, Verzweiflung, Liebe, Hoffnung und ein gutes Dutzend weiterer widerstrebender Gefühle liegen in Julia Roberts’ Augen. Sie spielt Holly, deren ältester Sohn Ben (Lucas Hedges) unangekündigt Heiligabend in der Garagenauffahrt steht. Es sind nur wenige Sekunden, bis sie sich fängt, auf den Jungen zu rennt und ihn in die Arme schließt. Ben ist 19, heroinsüchtig und seit 77 Tagen clean. Gegen den Rat seines Therapeuten ist er aus der Entzugsklinik abgehauen, um Weihnachten bei der Familie zu verbringen. Der Stiefvater (Courtney B. Vance) will ihn sofort zurück in die Klinik bringen. Aber schließlich siegt die weihnachtliche Barmherzigkeit. Ben darf 24 Stunden bleiben und Holly macht ihrem Sohn klar, dass sie ihn keine Sekunde aus den Augen lassen wird. Als die Familie aus der Kirche zurückkommt, ist das Wohnzimmer verwüstet und der geliebte Hund verschwunden. Ben rennt hinaus in die Nacht, um die Täter ausfindig zu machen. Holly folgt ihm und gemeinsam klappern sie die Verdächtigenliste ab. Aber wo anfangen. Es sind so viele, die mit Ben noch eine Rechnung offen haben. Der Vater, dessen Tochter er angefixt hat. Der Drogendealer, der seine Schulden eintreiben will. Immer tiefer dringt Holly in das kaputte Leben ihres Sohnes ein. Dass sie ihm trotzdem nicht ihre Zuneigung entziehen kann, ihn gegen seine Selbstvorwürfe verteidigt, zeigt die Blindheit und die Kompromisslosigkeit ihrer Mutterliebe. Regisseur Peter Hedges glorifiziert diese bedingungslose Liebe nicht, sondern sucht einen solidarischen, aber auch ambivalenten Blick auf deren Unumstößlichkeit. Im kompakten 24-Stunden-Erzählformat zeigt „Ben Is Back“, welch enormes Zerstörungspotenzial Drogenmissbrauch auf die Familienstruktur und die Mutter-Kind-Beziehung hat. Lucas Hedges („Manchester By the Sea“) ist herausragend in der Rolle des Süchtigen, der im eigenen Schuld-Narzissmus gefangen ist. Für Julia Roberts ist dies die mit Abstand beste Rolle seit „Erin Brockovich“, die sie mit enormer Präsenz und beeindruckendem Differenzierungsvermögen ausfüllt.     Martin Schwickert
USA 2018.
Regie: Peter Hedges; mit Julia Roberts, Lucas Hedges, Courtney B. Vance u.a.;
Bundesstart: 10.1.